La bacteria Helicobacter pylori sobrevive en las aguas potables y residuales, según un estudio del IIAMA

Un estudio efectuado por investigadores del grupo de Química y Microbiología del Agua del Instituto de Ingeniería del Agua y Medio Ambiente de la Universitat Politècnica de Valencia (IIAMA-UPV) y del Centro Avanzado de Microbiología de Alimentos (CAMA) demuestra que la bacteria Helicobacter pylori sobrevive en el agua potable y aguas residuales, a través de las “Amebas de vida libre” (FLA), incluso después de un tratamiento de desinfección, según recoge la revista Retema.

Esta es la principal conclusión del artículo Detection of viable Helicobacter pylori inside free-living amoebae in wastewater and drinking water samples from Eastern Spain, realizado por Laura Moreno-Mesoreno y Yolanda Moreno y que ha sido publicado en la revista científica Environmental Microbiology.

El estudio, que forma parte del proyecto Helicofood del Ministerio de Economía y Competitividad, busca conocer cómo la bacteria Helicobacter pylori es capaz de llegar a los seres humanos a través del consumo de agua contaminada o verduras regadas con esta agua, tal y como explica la investigadora Laura Moreno-Mesonero.

“Helicobacter pylori es uno de los patógenos acuáticos emergentes más preocupantes. Se ha sugerido que podría sobrevivir en el agua dentro de las amebas de vida libre (FLA), pero nadie había estudiado hasta estos momentos esta relación en el ambiente, por lo que nuestra investigación corrobora la hipótesis de que las FLA podrían desempeñar un papel importante en la transmisión de Helicobacter pylori a seres humanos”.

Campo de estudio y técnica desarrollada

En la investigación, se han recolectado un total de 100 muestras –69 procedentes de aguas residuales y 31 de aguas potables– entre febrero de 2013 y julio de 2016. Para detectar exclusivamente la bacteria en el interior de las amebas se han empleado unas técnicas, desarrolladas previamente por los mismos investigadores, que demuestran que éstas ofrecen cierta protección a la bacteria frente a los tratamientos de desinfección.

“En primer lugar, filtramos el agua y pusimos a incubar ese filtro, donde observamos las amebas y realizamos el tratamiento de desinfección con hipoclorito de sodio con la intención de eliminar todas las bacterias que quedaran en el exterior de las amebas. Tras un ensayo con técnicas moleculares (PMA-qPCR, DVC-FISH y cultivo) detectamos la presencia de Helicobacter pylori viable procedente del interior de las amebas, lo que significa que sobrevive incluso después de la desinfección”, señala la investigadora valenciana.

Concretamente, los resultados determinan que las amebas de vida libre están presentes en el 38,7% del agua potable y en el 79,7% de las muestras de aguas residuales.

¿Qué es la bacteria Helicobacter pylori?

Helicobacter pylori es una bacteria productora de gastritis, úlcera péptica y relacionada directamente con el cáncer gástrico, que supone la tercera causa mundial de muerte por cáncer. Aunque se admite que se puede transmitir por vía fecal, y se ha detectado en heces de pacientes, agua de bebida y vegetales, la bacteria se ha podido cultivar de estas muestras muy pocas veces. Esto impide evaluar el riesgo real que su consumo tiene en la incidencia de la infección, a la vez que impide establecer políticas preventivas eficaces.

Consenso Internacional